Главная » Охота » Самый страшный зверь Африки

Самый страшный зверь Африки

По обе стороны черной грунтовой дороги тянулись бесконечные заросли буша. Мы ехали на север по Намибийской трассе B1 в охотничий лагерь. Вероятно, по этой же причине гвинейские цесарки поодиночке, а иногда и всей стаей с завидной закономерностью перебегали нам дорогу. Дорога изобиловала ямами, и потому скорость была невелика.

Африканские бородавочники — вредители сельскохозяйственных культур. ФОТО LORD  MOUNTBATTEN/WIKIMEDIA.ORG (CC BY-SA 4.0)

ФОТО LORD  MOUNTBATTEN/WIKIMEDIA. Африканские бородавочники — вредители сельскохозяйственных культур. 0) ORG (CC BY-SA 4.

Чем больше мы удалялись в буш, тем чаще нам попадались африканские звери, в том числе мелкие антилопы и группы бородавочников, состоящих из мамаш и потомства.

Их обилие обнадеживало: похоже, охота будет славной.

Кстати, бородавочники, как и цесарки, совсем не боялись машины.

Они бежали параллельно нам, а совсем отчаянные перебегали дорогу с поднятыми хвостами.

В списке моего сафари бородавочник стоял где-то в конце, и на первых порах я не уделял этому зверю особого внимания.

Главными для меня были, конечно же, африканские антилопы, а свиней мне и дома, у себя в Техасе, хватало, да и особого трепета к ним я никогда не испытывал.

Но вот я попал в Африку, и реальность изменила все мои представления и планы. К тому мне не нравилось, что в последние годы в США охота на кабана превратилась в обычное мероприятие по его изъятию.

Самцы обычно покидают семейную группу после двух лет и ведут одиночный образ жизни или создают холостяцкие группы. Бородавочники живут в социальных группах, как правило, состоящих из самок и их детенышей, и могут включать до 40 особей. ФОТО SHUTTERSTOCK

Один из них добыл хорошего бородавочника. Прибыв в лагерь, я познакомился с двумя испанцами, которые жили здесь уже три дня.

Кроме этого, они весело грозились устроить вечером барбекю и приготовить ребра и стейки бородавочника. Я разглядывал трофей и невольно стал свидетелем живой беседы европейцев о выслеживании бородавочников и серии удачных охот на них.

Мясо было просто восхитительным. Свое обещание они исполнили — пожарили добытого кабана на гриле. Я решил, что мне определенно стоит переместить бородавочника в середину списка, во-первых, ради его замечательного мяса, а во-вторых, из-за его колоссальных клыков.

Свое необычное название этот зверь получил благодаря наростам на морде, а точнее, подкожным жировым отложениям, напоминающим бородавки, причем они имеются как у самцов, так и у самок, и их всего шесть.

У старых самцов они достигают 60 сантиметров. Но для трофейного охотника эта африканская свинья интересна прежде всего своими изогнутыми большими клыками.

В целом бородавочник хоть и похож на кабана, но лишь отчасти. Рассматривая добытого испанцем бородавочника, я обратил внимание на серый цвет его шерсти, длинный, с кисточкой на конце хвост и густую гриву на шее и передней части туловища.

Сравнение этих двух животных так раззадорило меня, что в конце концов я решил непременно его добыть.

300 Win Mag. В Африку я приехал с Ruger . Этого калибра было более чем достаточно, чтобы взять самого крупного бородавочника этой части Черного континента, и потому я был абсолютно спокоен и готов к встрече с ним.

В качестве укрытий они используют норы трубкозубов, лишь немного расширяя их, но могут рыть норы и сами. В отличие от других свиней, бородавочники деятельны днем, а ночь проводят в норах. COM (CC BY 2. ФОТО ARTHUR SPRING/FLICKR. 0)

Ранним утром в сопровождении белого профессионального охотника Джима Гарретта и трекера я погрузился в Toyota Fortuner Safari и отправился на поиски зверей, в том числе и бородавочников.

Они были покрыты лесом. Через полчаса машина остановилась в долине, прорезавшей сухие холмы. Меня поразил сильный скипидарный запах, исходящий от деревьев.

— Как называются эти деревья? — спросил я.

— Мопане, что означает «железное дерево», — сказал Джим. — Они сбрасывают листья перед зимним сухим сезоном.

На земле лежали сухие листья, напоминавшие крылья бабочек, и множество семян-стручков. Действительно, сейчас мопане стояли голые, их причудливо изогнутые стволы были покрыты шероховатой коричневой корой с глубокими вертикальными трещинами и бороздами.

Ах вот откуда исходил сильный аромат! Я поднял стручок и растер его в руках. Джим улыбнулся и пояснил:

Листья мопане охотно поедают травоядные животные, в том числе слоны и носороги. — Именно ради них мы и приехали в долину. Когда поспевают семена, ими кормятся практически все местные антилопы, а бородавочники просто сходят от них с ума и не уйдут, пока не подберут последнее.

Его твердая древесина, имеющая на спиле красный цвет, относится к самым тяжелым видам древесины южной Африкии. В южной Африке и соседних областях Намибии, Ботсваны и Зимбабве железное дерево считается лесообразующей породой.

Но именно это качество делает ее устойчивой к термитам, и поэтому из нее делают столбы для заборов, шпалы для железных дорог и высокоценный паркет.

Трекер шел чуть впереди и время от времени, не оборачиваясь, делал какие-то знаки руками. «Познакомившись» с деревьями, мы приступили к поиску зверей. Судя по всему, Джим его прекрасно понимал.

Мы подошли к трекеру, он кивком головы показал нам, куда смотреть. Вскоре мой пиэйч и сам жестом пригласил меня остановиться, а затем продолжить движение. Он кормился возле группы деревьев мопане. Рядом с термитником мы увидели самца бородавочника.

Джим тихо произнес: До зверя оставалось около трехсот ярдов.

— Бородавочник хорош, но мы можем найти получше.

ФОТО ARTHUR SPRING/FLICKR. Там, где бородавочников много, их численность может достигать 100 особей на 1000 га. 0) COM (CC BY 2.

На мой взгляд, у них были очень хорошие клыки, однако мой пиэйч сказал, что хочет, чтобы я добыл исключительный трофей. Мы продолжили движение по дну долины, пока не наткнулись на еще двух бородавочников. И я с ним согласился, хотя меня переполняли эмоции от встреч с животными.

Под вечер, когда силы уже были на исходе, произошло событие, еще раз подкрепившее мое убеждение в том, что охота — это не только добыча зверей, приносящая удовлетворение, но и своего рода экстрим, который может привести охотников к гибели. Остаток дня мы искали бородавочников, но так ни одного и не встретили.

И только я собрался сделать несколько глотков, как боковым зрением уловил в нескольких метрах от нас, в сухой листве, какое-то движение. Остановившись у очередного термитника, чтобы чуточку передохнуть, а заодно высмотреть в бинокль зверей, я достал флягу с водой.

И вот сейчас, в Намибии, мои знания и навыки пригодились. У себя на ранчо в штате Техас я нередко сталкивался с гремучими змеями, был знаком с их повадками и знал, как нужно себя вести при встрече с ними.

Еще секунду назад она двигалась, но теперь замерла и словно растворилась в сухих листьях, устилавших землю. В листве скрывалась змея. Надо отдать должное моему проводнику — он сразу ее рассмотрел. Положив ладонь на плечо Джима, я кивнул и глазами показал место, где застыла гадина.

— Черная мамба, — прошептал он и медленно опустил руку на рукоять большого ножа, висевшего у него на поясе. — Отходим.

Джим, медленно нагнувщись, поднял с земли сухую длинную ветвь, несколько кусков коры и бросил их один за другим в змею. Мы сделали несколько шагов назад, контролируя место, где затаилась мамба, и укрылись за термитником.

Еще мгновение  — и она пропала из вида. Она отреагировала на это с удивительной скоростью, сделала рывок в сторону, куда упал первый кусок, и проворно заскользила прочь. Джим расслабился и сказал:

ФОТО АНТОНА ЖУРАВКОВА

Черная мамба имеет печальную славу.  — Мы столкнулись с самой опасной змеей Намибии. Яд настолько токсичен, что уже через несколько минут человека парализует, а затем у него останавливается дыхание. Ее укус приводит к смерти.

Нам необходимо было укрыться за термитником — черная мамба очень быстра и агрессивна, к тому же хорошо приспособлена к жизни среди кустарниковой растительности. Свое название змея получила из-за чернильного цвета внутренней полости пасти.

Похоже, мы столкнулись с ней, когда она вышла на охоту.

Хорошо, что все разрешилось благополучно, вероятно, благодаря моей внимательности. Я не стал говорить Джиму, что встречался, и не раз, с ядовитыми змеями, и без этого было
понятно, что наше свидание — не самый приятный эпизод охоты.

Я знаю, что любая змея при встрече с человеком обязательно попытается избежать контакта, но если ее спровоцировать, она будет защищаться.

Встреча с черной мамбой дала нам понять, что с охотой пора заканчивать, и мы направились к оставленному джипу.

Я поздравил ребят и поднял за успех два бокала фруктовой «Сангрии». А вот испанцам повезло: они бородавочников добыли. Несомненно! Повезет ли завтра мне, как им сегодня?

Мы видели разных зверей, но в трофейном отношении они не представляли никакого интереса. Однако в последующие дни удача отвернулась от нас. На пятый день моего сафари мы отправились на ранчо, где следопыты видели 60-дюймового большого куду.

Гемсбок, безусловно, национальное животное Намибии, Наверное, это самый выносливый зверь в областях с резкими климатическими условиями, непригодными для жизни других антилоп. И мне удалось взять крупного бычка гемсбока и 56-дюймового быка куду.

Как ни странно, но самцы этих антилоп гораздо чаще погибают в борьбе с соперником, от их рогов, оставляющих глубокие колотые раны, чем от выстрелов охотников.

ФОТО SHUTTERSTOCK

Я взял куду и гемсбока, был очень взволнован и рад, но мне не хватало в трофеях бородавочника — зверя, с которого начались мои африканские приключения. Итак, мои мечты сбылись.

И оказался прав. Джим сохранял олимпийское спокойствие и не сомневался, что африканская свинья будет в числе моих трофеев. Как всегда.

Башня была около 40 футов высотой; под нами находилась водяная скважина глубиной около 80 ярдов. Ранним утром мы сидели в укрытии, сделанном в основании вышки над артезианской скважиной.

В бойницы мы видели, как цесарки и какие-то птицы из рода ткачиков пьют воду. От беспощадного намибийского солнца нас укрывали стены и крыша из брезента. Все было тихо под солнцем Намибии.

Другой сломан». Внезапно мой пиэйч прошептал: «Бородавочник!» А через секунду добавил: «Он хороший, но имеет только один клык. Несмотря на природный дефект, я мысленно принял решение, что, как только старый зверь доберется до воды и начнет пить, буду стрелять. Это был большой бородавочник.

Я совместил перекрестие Nikon на звере и спустил курок. И мое время пришло. Выстрел пришелся в сердце. Бородавочник упал мордой в воду.

Это был долгожданный трофей — самец с редким волосяным покровом, огромным черепом и великолепным целым клыком. Мы вылезли из укрытия и подошли к поверженному зверю.

Ну а второй клык… А что второй? Когда мой пиэйч его измерил, оказалось, что он имел качество золотой медали, как это определено Намибийской ассоциацией профессиональных охотников. Я взял то, что хотел, и был счастлив.

Его отвратительнейшая внешность одновременно и отталкивает, и восхищает. Рассматривая бородавочника, я поймал себя на мысли, что вижу самое уродливое животное в мире.

Когда я сюда прихожу и вижу голову с одним клыком, я мысленно переношусь в намибийские леса мопане и погружаюсь в события охоты на самого уродливого и страшного зверя Африки. Спустя месяц голова старого самца висела в моей трофейной комнате на так называемой Африканской стене.

Оставить комментарий

Ваш email нигде не будет показан
Обязательные для заполнения поля помечены *

*

x

Ещё про охоту и рыбалку

Россельхознадзор на страже западной продовольственной границы

Только за несколько дней середины марта сотрудниками ведомства были задержаны четыре крупные партии импортных морепродуктов. Это 46 тонн мороженных креветок из Эквадора, две партии мороженной сайры из Китая общим весом 52,5 тонны и партия креветок из Кубы весом 22 тонны. ...

Росгвардейцы выписали протокол снегоходчику

Нарушители пойманы верхом на снегоходах. Фото: Fotolia.com Ранним субботним утром в саратовские степи отправился дозор росгвардейцев, чтобы отыскать вредителей, наносящих урон природе.  На них куда-то ехали двое мужчин и патруль решил вызнать подробности прогулки на снегоходах.  Стоило выбраться на простор, в ...